NASA本次簽約推出的海報,宣告美國將重新掌握自主飛入太空的能力。(圖片來源:NASA)
  中國日報網9月18日電(信蓮) 美國航空航天局9月16日宣佈,將向波音公司和SpaceX公司撥款68億美元(約合418億元人民幣),打算在2017年底之前建造出新的可搭載7人的航天飛機。受到政治衝突影響,美俄太空合作不暢。美國希望以此扭轉對俄依賴的局面。
  按照合同,波音和SpaceX將分別得到最高42億美元和26億美元的資金支持。NASA將以兩家公司各自的技術研發進度為依據分期撥款。
  ***拒絕依靠俄羅斯
  美國航天飛機2011年徹底退役後,宇航員一直搭乘俄羅斯“聯盟號”飛船往返國際空間站,定價為每人/次70萬美元(約合430萬元人民幣)。美、俄兩國政府現在為烏克蘭局勢劍拔弩張,太空科技合作也受到影響。美國表示俄羅斯要價太高,無法接受。
  奧巴馬政府2010年就授意NASA“培植”美國本土公司,重振美國的太空飛行能力。
  NASA局長查理?博爾登說:“從第一天開始,奧巴馬政府就明確指出,地球上最偉大的國家不能依靠他國力量抵達宇宙……我們要在2017年把我們的宇航員從美國國土上、用美國航天飛機送上太空,今天我們距離這個目標又近了一步。”
  ***有人歡喜有人愁
  2010年以來,NASA總共放出接近15億美元資金,培植美國本土航天企業。撥款大多流向得克薩斯州的波音公司、加利福尼亞州的SpaceX公司和科羅拉多州的謝拉?內華達公司。NASA有意繼續向有關公司提供資金支持,奈何預算有限,不得不優勝劣汰,裁掉一批。本次簽約僅保留了波音和SpaceX,謝拉?內華達則被淘汰出局。
  按照計劃,波音公司將憑藉撥款推動CST-100太空艙通過研發和安檢階段,首次最多可搭載6人。屆時,CST-100將從佛羅里達州卡納維拉爾角由“宇宙神5”型火箭發射升空,並且重返地球,在防熱罩和降落傘的幫助下在地面上著陸。波音公司的技術和“阿波羅”號有相似之處,但先進得多。
  和波音公司的42億相比,SpaceX公司的26億相形見絀。考慮到SpaceX此前用無人太空艙給國際空間站送過貨,已經小有成就,本次撥款偏低,令人頗感意外。SpaceX志在降低成本,通過低廉的價格與波音競爭。按照計劃,SpaceX也將於2017年完成一艘航天飛機,載客上限和波音一樣,都是6人。
  談到兩家公司的撥款差異,NASA官員凱茜?路德斯說:“兩家公司提交了各自完成工作所需的資金數額,政府則表示接受。
  (編輯:歐葉)
     (原標題:NASA撥款68億美元 敲定2家航空公司開發航天飛機 - 中文國際 - 中國日報網)
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